Fête de Notre Dame des Anges et indulgence de la Portioncule

Basilique Sainte Marie des Anges, Assise.

Notre famille franciscaine célèbre en ce 2 août la fête de Notre Dame des Anges. A Assise, la basilique de ce même nom (cf. ci-contre) englobe la Portioncule (‘Porziuncola’ ou ‘petite partie’ en Français). Cette toute petite chapelle a été le théâtre de nombreux événements marquants de la vie de notre famille dont par exemple la consécration de Claire Offreduccio (future Sainte Claire) ou la mort de Saint François en octobre 1226. De son vivant, Saint François affectionnait profondément cette chapelle (qu’il a lui-même restaurée). Il en a d’ailleurs fait la tête et la mère de l’ordre, comme nous le rappelle l’un de ses biographes, fr. Thomas de Celano dans sa ‘Vita Secunda‘ :

C’est le couvent qu’aimait le saint par-dessus tous les autres ; il prescrivit aux frères de le tenir tout spécialement en vénération, de le conserver dans l’humilité et la très haute pauvreté, car c’était le miroir de l’Ordre, et c’est pourquoi il en refusait la propriété, n’en gardant que l’usage.
Chapitre 12, Vita Secunda
.

La Portioncule.

Plus extraordinaire, c’est dans cette chapelle que Saint François eut une vision du Christ et de sa Mère, entourés d’une multitude d’anges, au cours de laquelle il fit cette demande : « Que tous ceux qui, contrits et confessés, viendront dans cette église, obtiennent la rémission totale de leurs péchés et de la peine due à ces péchés ». A cette demande, Jésus répondit : « François, la faveur que tu me demandes est extraordinaire. Je te l’accorde cependant, mais qu’elle soit approuvée par le Chef de mon Église, à qui j’ai confié le pouvoir de lier et de délier sur la terre ». C’est ainsi que Saint François sollicita auprès du Pape Honorius III une indulgence plénière, une faveur qui était extraordinaire à cette époque et qui lui fut cependant accordée :

« Nous concédons que quiconque viendra et entrera dans la susdite église, bien confessé et contrit, soit délié de peine et de coulpe. Et nous voulons que cela ait valeur pour toujours, chaque année mais seulement un seul jour naturel, depuis les premières vêpres jusqu’aux vêpres du jour suivant, la nuit incluse. » Pape Honorius III.

Église Saint Bonaventure, Narbonne.

C’est ainsi qu’une indulgence plénière est attachée à la fête de Sainte Marie des Anges le 2 août de chaque année. Cette indulgence est connue sous le nom de ‘Grand Pardon d’Assise‘ ou ‘Indulgence de la Portioncule’. Elle s’obtient, moyennant les conditions requises (cf. ci-dessous), par la visite d’une église franciscaine (notre église Saint Bonaventure à Narbonne par exemple, voir photo ci-contre) le 2 août. Outre cette visite, il faut également :
– participer à la messe et communier,
– réciter le credo,
– recevoir le sacrement de la réconciliation,
– prier aux intentions du Pape.

Notons enfin que cette indulgence a été attribuée pour la première fois en 1216. Nous avons donc fêté l’an passé son 800e anniversaire. Un jubilé avait d’ailleurs été ouvert à cette occasion. Il sera clôturé ce jour par le cardinal Parolin (voir ici). Enfin, retrouvez le récit complet de la vision de Saint François et de l’obtention de l’indulgence plénière .